Para qué es la vitamina A y sus beneficios

La vitamina A

El cuerpo humano tiene 2 funciones para los carotenos: convertirlos en vitamina A o convertirlos en antioxidante. Alrededor del 40% de los carotenos se convierten en vitamina A mientras que el 60% funcionan como potentes antioxidantes. Es bueno porque tu cuerpo convertirá los carotenos en vitamina A sólo si tu cuerpo lo necesita. El resto circulará a través de tu sangre como antioxidante. Es útil porque existen algunos problemas de sobredosis y toxicidad de la vitamina A. Con los carotenos no hay que preocuparse de eso.

La vitamina A como un antioxidante

La vitamina A actúa como antioxidante es decir actúa como los carotenos. Los carotenos son los precursores de la vitamina A y se encuentran en fuentes vegetales (zanahorias, batatas, calabazas).

Hay muchos tipos de carotenos que actúan como grandiosos antioxidantes (es decir, alfa y beta caroteno, licopeno). Los carotenos luchan específicamente contra los radicales libres del oxigeno singlete.

Otra cosa importante a tener en cuenta es que sólo los carotenos, como el betacaroteno, tienen poderes antioxidantes. La vitamina A que proviene de fuentes animalesno posee los mismos poderes antioxidantes que el betacaroteno.

La «versión caroteno» de la vitamina A actúa como un potente antioxidante. Generalmente, obtienes carotenos de fuentes vegetales.

Anti-infección

La Vitamina

Uno de los principales beneficios de la vitamina A es su poder anti-infeccioso. Hay la primera línea, la línea del fondo y todo lo demás que está en el medio. La primera línea es la piel y las partes exteriores de los diversos tejidos y órganos. En la línea del fondo están los órganos más sensibles y cruciales (es decir, el cerebro, el corazón). La vitamina A ayuda a hacer que la primera línea sea más fuerte en su crecimiento y reparación. ¿Como hace esto?

La primera línea que he mencionado es tu piel y la barrera exterior que técnicamente se denomina «tejido epitelial». Está compuesta principalmente de grasa. La estructura de la vitamina A hace que sea una vitamina soluble en grasa beneficiando a estos tejidos. Para ir un poco más lejos, la primera línea incluye a la piel, la capa externa de los ojos, la boca, la nariz, la garganta, el tracto digestivo y las vías urinarias. Este frente es la primera línea de defensa de tu cuerpo contra las enfermedades, las infecciones y los radicales libres.

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Además, la vitamina A ayuda a fortalecer las membranas mucosas del cuerpo. Las membranas mucosas son otra primera línea de defensa de tu cuerpo contra las infecciones.

Es decir, la vitamina A es muy importante para mantener fuertes las barreras de tu primera línea, tales como: la piel, los ojos, la nariz, la garganta, los pulmones, el tracto digestivo y las vías urinarias. Esto te ayudará a combatir y protegerte contra las infecciones.

Potenciador de la Inmunidad

Proteger nuestra Inmunidad

Otro beneficio de la vitamina A es que también puede ayudar a estimular tu sistema inmunológico. La vitamina A desempeña una papel muy importante en el desarrollo de los linfocitos. Estas son las células de tu sistema inmunológico que combaten las bacterias y enfermedades. Se están haciendo más investigaciones para apoyar esta afirmación, sin embargo algunos ejemplos a tener en cuenta son:

  • El tratamiento del sarampión e infecciones respiratorias;
  • Infecciones virales;
  • Puede ayudar a los pacientes con SIDA o cualquier persona cuyo sistema inmunológico aumenta sus células inmunitarias.

Una de las mejores maneras de mantener tu sistema inmune fuerte es recibiendo tu dosis diaria de vitaminas y minerales. La mejor manera de hacerlo es consumiendo la mayor cantidad de alimentos ricos en antioxidantes (frutas, verduras) y un suplemento multivitamínico. A veces, sucede que en la vida puede ser difícil obtener todos los nutrientes necesarios de los alimentos. Es por esto que es muy beneficioso tomar un multivitamínico de buena calidad preferiblemente de fuentes vegetales.

La vitamina A y tu vista

tu vista

La vitamina A es beneficiosa para los ojos de 3 formas principales:

  • ayuda a prevenir la ceguera nocturna;
  • previene las cataratas (así como la Vitamina C);
  • ayuda a preservar la visión. Vamos a repasar cada uno de los beneficiosos de la vitamina A y el betacaroteno.

Para la ceguera nocturna tus retinas son células sensibles a la luz que tienen una gran cantidad de vitamina A almacenada en las mismas. Y dentro de tus retinas tienes unas cosa llamadas bastoncillos y conos. Los bastoncillos y conos permiten ver en blanco y negro y los colores. Los bastoncillos se utilizan específicamente para la visión nocturna. Sin la vitamina A los bastoncillos no funcionarían correctamente.

A continuación, las сataratas. Las cataratas se forman cuando el cristalino del ojo se nubla por lo que es muy difícil ver. Las cataratas solían ser una de las principales causas de ceguera. Pero una mejor manera de evitar que esto es tener una dieta rica en carotenoides especialmente en betacaroteno.

El poder antioxidante del betacaroteno elimina los radicales libres antes de que dañen el lente. La Vitamina C también es útil en la prevención de las cataratas. Así que la combinación de estos 2 sin duda te ayudará a prevenir las cataratas.

Por último hay una cosa que se llama Degeneración Macular Asociada a la Edad (AMD por sus siglas en inglés) que provoca una cierta pérdida de visión. La AMD es una de las principales causas de ceguera en personas mayores de 65 años. Alrededor del 31% de los estadounidenses de 75 años o más la padece. La vitamina A o betacaroteno puede reducir las posibilidades de sufrir de AMD casi a la mitad. Algunos otros carotinoides (es decir, la luteína y la zeaxantina) también son útiles en la preservación de la vista.

Así que si te gustan tus ojos y quieres mantenerlos sanos durante mucho tiempo. Lo mejor es incluir vitamina A y betacaroteno en tu dieta al menos de 10.000 a 15.000 IU por día.

La vitamina A, el cáncer y el corazón

El limón en la agua

Hasta el momento no hay evidencia sólida que muestre que los beneficios de la vitamina A y el betacaroteno (principalmente el betacaroteno) pueden disminuir las probabilidades de ciertos tipos de cáncer, enfermedades del corazón y derrames cerebrales.

Antes de hablar sobre el cáncer, debes saber algo interesante. Si eres un fumador, no tomes suplementos de vitamina A o suplementos de beta caroteno. Los estudios han demostrado que tomar estos suplementos puede en realidad aumentar tu probabilidad de contraer cáncer de pulmón. Los estudios todavía se están realizando, pero mantente alejado de la vitamina A. Tomar Vitamina C es una mejor solución para los fumadores (¡también lo es dejar de fumar!)

Sin embargo, otros estudios mostraron que una dieta que incluye comidas o suplementos de vitamina A y betacaroteno puede ayudar a prevenir el riesgo de cáncer y de próstata. Y puede incluso combatir el cáncer de mamá.

Un estudio importante mostró que quienes obtuvieron betacaroteno de los alimentos tuvieron un 20% menos ataques al corazón que aquellas que no lo hicieron y obtuvieron el betacaroteno de los alimentos, no de suplementos.

¿Algo más?

a que beneficia vitamina a

¡Sí! Aquí hay algunos otros beneficios menos conocidos de la vitamina A que valen la pena conocer.

La vitamina A ayuda a la creación de proteínas importantes que son utilizadas en todo tu cuerpo. Esto es importante porque los músculos están hechos de proteínas y las proteínas también afectan a los genes.

Hablando de proteínas, la vitamina A beneficia a las madres embarazadas y lactantes. La forma de ácido retinoicoayuda en el desarrollo de la proteína y la hormona de crecimiento en el feto en desarrollo. También ayudan en la formación del corazón, los ojos, las extremidades y orejas.

Advertencia: El exceso de vitamina A durante el embarazo es un gran NO. Habla con tu médico antes de decidir sobre la suplementación con vitamina A.

También ayuda a la formación de glóbulos rojos y ayuda con el transporte de hierro a las células sanguíneas. Esto se traduce en más oxígeno y el oxígeno es muy beneficioso para tu cuerpo.

Te puede ayudar en la prevención de la diabetes tipo 2.

¿Cuánta Vitamina A necesitas?

Los carotenos.

Es bueno tener tanto la versión preformada (que proviene de fuentes animales como los huevos, el hígado, las aves de corral y los productos lácteos), y la de carotenos (que provienen de los vegetales). Para obtener todos los beneficios de la vitamina A, ingiere al menos entre 10.000 y 15.000 IU por día.

N.B. 1 huevo grande tiene alrededor 320 IU de vitamina A preformada, mientras que 1 zanahoria mediana tiene aproximadamente 8,000IU de beta caroteno.

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